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Robôs contra o coronavírus: conheça as tecnologias usadas durante a pandemia

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Unsplash/Franck V

Confira as tecnologias usadas no combate ao novo coronavírus

Com a pandemia do novo coronavírus , muitas tecnologias têm surgido para tentar ajudar. Algumas soluções se comprometem a lidar com os pacientes, enquanto outras são utilizadas para diminuir os riscos de contaminação. 

Nesta lista, separamos nove tecnologias que têm ajudado durante este período de disseminação do novo coronavírus . Conheça:

Robô Ninja – Tailândia

Chamado de Ninja, um robô é utilizado na Tailândia para poupar profissionais da saúde de entrarem em contato com pacientes da Covid-19 . Com tecnologia 4G, eles são capazes de detectar a temperatura dos pacientes, supervisionar sintomas e se comunicar por videoconferência. 

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Assim, os médicos podem ficar em outra sala enquanto os Ninjas têm contato direto com os doentes. Quatro hospitais já possuem o robô e outros dez estão na fila de espera. A tecnologia já existia anteriormente, e era usada para cuidar de pacientes vítimas de AVC. 

Robô ensina higiene – Índia

Na Índia, robôs são utilizados para conscientizar e levar informações sobre o novo coronavírus. Eles distribuem materiais de proteção, limpam ambientes e mostram informações oficiais da Organização Mundial da Saúde (OMS) .

Drones com instruções – França e Espanha

Depois da orientação para ficar em casa, muitos franceses seguem saindo às ruas. Por isso, a polícia de Nice, na Riviera Francesa, fez parceria com uma operadora de drones para enviar avisos à população. 

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As aeronaves circulam pelos locais mais movimentados da cidade, emitindo avisos sonoros para que as pessoas se mantenham confinadas. Em Madri, na Espanha, medidas similares também foram tomadas.

Robô entregador – Inglaterra

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Divulgação

O carrinho sai às ruas para fazer entregas


Para eliminar o contato humano , a cidade de Milton Keynes, na Inglaterra, já conta com a presença de robôs que fazem entregas à domicílio. Os dispositivos têm direção autônoma e mantêm os produtos trancados até que o cliente os destrave através do aplicativo em que realizou o pedido. 

Para se locomoverem sozinhos, os carrinhos usam câmeras e sistemas de radar, ultrassom e GPS. Além disso, uma equipe humana os acompanha à distância, para evitar qualquer acidente. 

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Robô limpa metrô – Hong Kong

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Robô esteriliza vagões de Hong Kong


Em Hong Kong, dispositivos são usados para borrifar peróxido de hidrogênio vaporizado em vagões de metrô, a fim de desinfetar os ambientes. A MTR, uma das principais redes de metrô do território autônomo no sudeste da China, colocou 20 robôs para esterilizar seus vagões. 

Conversa à distância – Bélgica

A empresa ZoraBots disponibilizou robôs para casas de repouso na Bélgica. Os dispositivos conectam os idosos às suas famílias através de videochamadas . O objetivo é que eles consigam manter contato em um período em que as visitas às casas foram limitadas. 

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Robô esteriliza hospital – África do Sul

Com pulsos de luz ultravioleta , um robô é capaz de esterilizar quartos de hospital em Joanesburgo, na África do Sul. A medida foi adotada pelo hospital Milpark para evitar a disseminação do novo coronavírus entre os pacientes. 

Robô faz serviço de quarto – China

No começo do ano, mais de 200 pessoas ficaram isoladas em um hotel em Hangzhou, no leste da China. Para levar comida e atendimento a essas pessoas, foram utilizados pequenos robôs, chamados de Little Peanut

Os dispositivos percorreram os corredores do hotel levando alimentos a todos os pacientes em observação. Previamente programadas, as máquinas sabem qual trajeto fazer, em qual porta parar e o que dizer para avisar que o serviço de quarto já chegou.

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Táxi voador – China

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Táxi voador consegue levar materiais até hospitais


Sem a necessidade de um piloto, um táxi voador chinês é capaz de carregar 140 kg por até 31 km com uma única carga. Em meio à pandemia do novo coronavírus, a tecnologia tem sido aproveitada para transportar suprimentos até hospitais, evitando o contato humano.

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Cientistas da UFPR trabalham no desenvolvimento de vacina contra a Covid-19

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Foto: Divulgação.

Cientistas da Universidade Federal do Paraná (UFPR) estão utilizando nanotecnologia para desenvolver uma vacina contra a Covid-19, doença causada pelo novo coronavírus (SARS-CoV-2). A técnica consiste em produzir nanopartículas que imitam os antígenos do vírus, ativando o sistema imune contra a doença. O método escolhido proporciona baixo custo no produto final e pode ser replicado em vacinas para outras enfermidades. O projeto tem financiamento do Conselho Nacional de Desenvolvimento Científico e Tecnológico (CNPq), em parceria com o Ministério da Ciência, Tecnologia, Inovações e Comunicações (MCTIC).

Para elaborar a vacina, os pesquisadores produzirão nanoesferas de polímero, biocompatível e biodegradável, recobertas com partes específicas da proteína Spike, que é a proteína que permite ao Sars-CoV-2 infectar nossas células, e da proteína do envelope do vírus. As partes escolhidas dessas proteínas são vitais para a infecção viral. Essas nanopartículas funcionarão como um veículo para apresentar ao sistema imune os antígenos do vírus. “A vantagem é que elas não causam prejuízo ao nosso organismo e são biocompatíveis, ou seja, as partículas circulantes no sangue serão degradadas pelo organismo assim que cumprirem a missão de ativar o sistema imune contra o novo coronavírus”, explica Marcelo Müller dos Santos, professor do Departamento de Bioquímica e Biologia Molecular da UFPR.

A técnica escolhida utiliza o polímero bacteriano polihidroxibutirato (PHB), que é uma macromolécula acumulada naturalmente por diversas bactérias. Quimicamente o PHB é um poliéster com características muito similares a polímeros utilizados para a fabricação de plásticos, como o polietileno e o polipropileno. Segundo Santos, partículas de PHB carreando proteínas já foram empregadas com sucesso para imunizar camundongos contra tuberculose e hepatite C.

“Nosso grupo de pesquisa na UFPR já trabalha, há mais de 30 anos, com bactérias que produzem esses polímeros. Há cerca de 10 anos, essa linha de pesquisa foi revitalizada com a perspectiva de contribuir para a redução do uso de insumos fósseis não renováveis e geradores de gases de efeito estufa. Nesse sentido, pretendemos associar o que estamos fazendo para desenvolver uma tecnologia que possa contribuir no combate à covid-19”, revela Emanuel Maltempi de Souza, também docente do Departamento de Bioquímica e Biologia Molecular e presidente da Comissão de Acompanhamento e Controle de Propagação do Coronavírus na UFPR.


Processo
O processo de produção da vacina consistirá na produção das proteínas recombinantes capazes de serem imobilizadas em nanopartículas de PHB e na produção das nanopartículas de PHB. “Os dois procedimentos serão realizados na bactéria Escherichia coli (E.coli), amplamente utilizada em biotecnologia. Como a E. coli não produz PHB naturalmente, nós reorganizaremos o processo de engenharia genético dela para produzir o polímero em altas quantidades e sob condições específicas”, esclarece Santos.

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A ideia é utilizar biologia sintética para montar as proteínas em módulos, unindo diferentes blocos de DNA em um novo gene sintético. De acordo com Souza, a proteína derivada desse novo gene terá as características por eles planejadas. “Essa é uma estratégia bem interessante, já que não temos certeza de qual proteína do vírus será mais imunogênica. As proteínas podem ter milhares de aminoácidos, mas apenas uma parte com algumas dezenas pode ser necessária e suficiente para induzir a formação de anticorpos”. Empregando essa técnica, os cientistas podem criar uma coleção de proteínas ou peptídeos sintéticos, baseados nos originais, unidos a proteínas que apresentem antígenos do vírus e imunizar os animais em testes pré-clínicos para escolher as combinações mais eficientes.

“Além disso, é possível preparar bibliotecas de antígenos de outros vírus e de patógenos bacterianos e fúngicos, visando à imunização contra outras doenças. Bibliotecas, nesse contexto, significam uma coleção de genes para diferentes antígenos. Essa coleção pode ser utilizada para escolher o melhor antígeno de acordo com a necessidade”, comenta o presidente da comissão.

Etapas
Atualmente o projeto está na fase pré-clínica. Os pesquisadores esperam que dentro de um mês tenham o primeiro lote de nanopartículas prontas para inocular camundongos. Caso os testes comprovem ser possível induzir anticorpos nos animais e que não há risco para seres humanos, a vacina passará para a fase clínica.

A fase clínica é composta por três estágios de testagens. A primeira é realizada em dezenas de voluntários. Na segunda, os testes são estendidos para centenas de voluntários e, além da indução de anticorpos, é verificada a segurança. O último estágio testa a eficácia da vacina para proteger toda uma população contra a doença e inclui milhares de voluntários. “Os resultados de todas as fases são submetidos às autoridades de saúde para liberar o produto. Só aí passamos para a etapa de produção. Isso tudo deve demorar pelo menos dois anos”, conta Santos.

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Segundo o professor, o objetivo é transferir a tecnologia de forma rápida para que algum órgão federal especializado ou instituições do setor privado possam iniciar os testes clínicos o quanto antes.

Outras vacinas
Os especialistas afirmam que a técnica utilizada nesta vacina é diferente das demais que estão na fase dois, de testes clínicos. As substâncias produzidas tanto pela Universidade de Oxford, quanto por uma empresa chinesa usam um adenovírus como vetor para expressar proteínas de SARS-CoV-2 e imunizar os pacientes. “Apesar de essa ser uma técnica já conhecida e com bons resultados experimentais, existe apenas uma vacina comercial que a utiliza: a vacina veterinária contra o vírus da raiva. Por mais que a vacina contra a covid-19 seja alcançada com vetores adenovirais, ainda não sabemos quanto custará sua fabricação em larga escala”, avalia Souza. Ele também alerta sobre um problema evidenciado por esse tipo de vacina: caso o paciente já tenha entrado em contato com o adenovírus, o sistema imune dele pode atacar a vacina, reduzindo sua eficácia.

Outro tipo de vacina que tem apresentado resultados aceitáveis e também já está na fase clínica é baseada em RNA. O presidente da comissão menciona que a tecnologia aplicada é bem diversa da anterior, pois é utilizado um RNA sintético codificando parte da proteína S para imunizar as pessoas. “Até agora nenhuma outra vacina utilizando essa tecnologia foi produzida e o custo de produção pode ser alto”.

Santos considera muito importante haver várias técnicas de produção da vacina em andamento. “A que propomos utiliza métodos de fermentação e purificação de proteínas já desenvolvidos na indústria e que podem ser adaptados facilmente para a produção da vacina. Certamente terá um custo mais baixo do que vacinas que utilizam vetores virais e possivelmente também terá um custo competitivo frente àquelas com vírus atenuados. E mais, teremos uma plataforma tecnológica que poderá ser usada para desenvolver vacinas para outras doenças”.

 

Via: Bem Paraná.

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